Le cadeau refusé (conte)

Le cadeau refusé

Près de Tokyo vivait un grand samouraï, déjà âgé, qui se consacrait désormais à enseigner le bouddhisme Zen aux jeunes.  Malgré son âge, on murmurait qu’il était encore capable d’affronter n’importe quel adversaire.

Un jour arriva un guerrier réputé pour son manque total de scrupules.  Sa technique était célèbre : il provoquait et insultait son partenaire jusqu’à  ce que celui-ci fasse le premier mouvement et il contre-attaquait alors avec la rapidité de l’éclair.  Ce jeune guerrier n’avait encore jamais perdu un combat et, connaissant la réputation du samouraï, il était venu pour le vaincre et accroître sa gloire.  Les étudiants étaient opposés à cette idée, mais le vieux Maître accepta le défi.

Tous se réunirent sur une place de la ville et, pendant des heures, le jeune guerrier insulta le vieux maître, lui lança des pierres, lui cracha au visage, cita toutes les offenses connues – y compris à ses ancêtres.  Mais le vieux resta impassible.  A la tombée de la nuit, se sentant épuisé et humilié, l’impétueux guerrier se retira.

Dépités d’avoir vu leur Maître accepter autant d’insultes, les élèves le questionnèrent : « Comment avez-vous pu supporter une telle indignité ? Pourquoi ne vous êtes-vous pas servi de votre épée, même si vous alliez perdre le combat, au lieu d’exhiber votre lâcheté devant tous ? »

Si quelqu’un vous tend un cadeau et et que vous ne l’acceptez pas, à qui appartient le cadeau ? demanda le samouraï.

A celui qui a essayé de le donner, répondit un des disciples.

Cela vaut aussi pour les insultes, dit le Maître.  Lorsqu’elles ne sont pas acceptées, elles appartiennent toujours à celui qui les porte dans son cœur.

 

Paru dans le Nouveau Vincentien – n° 3 – 3ème trimestre 2010 – Société des Saint-Vincent de Paul de Belgique asbl.

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